Van 1 t/m 12 mei vond de Week van Ons Water plaats. In heel Nederland werden tal van leerzame en verrassende activiteiten gehouden. We stelden Neeldert van Laar 4 vragen over organisatie en inhoud. Neeldert is educatieadviseur bij het hoogheemraadschap van Schieland en de Krimpenerwaard.

Foto door: Martijn van Veelen

Waarom is het zo belangrijk om iedereen bij de Week van ons Water te betrekken?

‘Omdat we het niet alleen kunnen! Met dit evenement creëren wij meer draagvlak voor ons werk en waterbewustzijn onder de mensen. Ook betrekken wij hen zo bij ons werk. De waterschappen hebben de hulp van de mensen nodig. Neem de gewenste vergroening van tuin en stad. Met alleen riolering kunnen we hoosbuien niet opvangen. Dat vraagt om gedragsverandering; minder tegels en meer groen in de tuin. Meer groen houdt niet alleen water vast; het is ook mooier, verkoelender tijdens hete zomerdagen en versterkt de biodiversiteit. Met de Week van Ons Water laten we zien waarom dat zo belangrijk is. Bovendien komen we zo direct in contact met de mensen voor wie wij werken.

Dat motiveert ons enorm. Het fijnste aan de Week van Ons Water vind ik de feedback die we vanuit de bezoekers krijgen. Een bezoeker zei ‘nu ik weet wat jullie allemaal doen, ga ik met plezier de waterschapsbelasting betalen’. Deelnemers zien wat voor onmisbaar werk de waterschappen verzetten.’

Hoe vult jouw waterschap de Week in?

‘Mensen konden van dichtbij zien hoe wij werken. Zo gingen de deuren open bij onze grootste afvalwaterzuiveringsinstallatie, van gemalen en historische molens. Er waren allerlei leuke dingen voor kinderen te doen; van pannenkoeken en ijs eten tot klompjes beschilderen. En wie dat wilde kon bij de zuiveringsinstallatie de grote windturbine van binnen bekijken.’

Watersafari

‘In Rotterdam waren watersafari’s rond het thema ‘’wateroverlast in de stad’’. Deelnemers kregen op verschillende locaties in de stad tekst en uitleg over de gevolgen van een hoosbui. Ik verzorgde samen met een gemeentemedewerker één van deze watersafari’s. Ook was ik met maquettes aanwezig bij gemaal Abraham Kroes. Hiermee lieten we het werk van de waterschappen zien, bijvoorbeeld met een stadsmodel. Met een gieter creëerden we een regenbui. Vervolgens lieten we zien wat je tegen wateroverlast kunt doen. Daarbij moest het publiek zelf aan de bak. Zo konden mensen bijvoorbeeld groene sponzen plaatsen als gras of zien wat er gebeurt als je stenen parkeerplaatsen vervangt door gras.’

Is de week wat jou betreft geslaagd?

‘Zeker! Water wordt echt op de kaart gezet! Fijn om te zien hoe iedereen actief is in zo’n landelijke campagne als de Week van Ons Water, ook via radioreclame. Deze aandacht is niet alleen voor de waterschappen belangrijk. Ook de urgentie van klimaatverandering, de droogte en extreme regenbuien komen op deze manier goed in beeld.’

Wat zie je graag nog toegevoegd aan de Week van Ons water?

‘Naast dat er altijd meer organisaties kunnen aansluiten; nog diverser publiek. Als ik kijk naar de watersafari’s, zie ik voornamelijk oudere, witte, hoogopgeleide mensen hier op afkomen. Op zich prima, maar een stad als Rotterdam is zoveel diverser. Het is voor ons als waterschappen wel een uitdaging om echt alle lagen van de maatschappij te betrekken.’